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Cinéma : “KANKAN”, le biopic de tous les défis signé Joseph Akama

Photo plateau du film “Kankan”

Après un tournage qui s’est déroulé dans le plus grand des secrets, l’univers cinématographique camerounais a découvert à la fois surpris et enchanté, l’initiative et surtout l’ambition du producteur et réalisateur de film d’animation Claye Edou (“Minga et la cuillère cassée”) : produire un biopic autour de Jean-Miché Kankan, une icône incontestée en Afrique francophone. INTERVIEW.

LE FILM CAMEROUNAIS : Vous êtes le Producteur d’un biopic ambitieux autour du célèbre comédien camerounais connu sous le pseudonyme « Jean Miché Kankan » (de son vrai nom Dieudonné Afana Ebogo) : à quel point étiez-vous prêt à prendre la responsabilité d’un tel film lorsque le désir de produire cette œuvre est né ?

CLAYE EDOU : Ce qu’il faut savoir c’est que produire un tel film était l’occasion de rendre un hommage amplement mérité à une icône qui, 25 ans après sa disparition, est toujours très présente dans les esprits dans toute l’Afrique francophone. De plus, c’était un moyen d’enrichir le paysage cinématographique camerounais en abordant un genre très peu exploré dans notre contexte, le biopic, tout en offrant une vitrine propice à la révélation de talents dont regorge notre jeune industrie. En ce qui me concerne, tous les éléments étaient réunis pour booster ma motivation de mener à terme ce projet malgré les immanquables difficultés.

LFC : Le film est actuellement en post production : à quel point êtes-vous satisfait à ce jour en tant que Producteur ?

C.E : Je suis satisfait de ce que le film propose comme innovation en termes de narration, de réalisation et de défis qui ont été relevés à travers ce voyage dans le passé proposé aux spectateurs. Ma satisfaction vient également de la complémentarité des différents artistes et techniciens impliqués qui a permis d’obtenir ce long-métrage. J’ai sincèrement hâte de partager le produit fini avec les cinéphiles et d’en observer l’impact culturel.

Eugène Sotti (DOP), Claye Edou (Producteur), Joseph Akama (Réalisateur), Landry Nguetsa (Acteur), Eric Demtare (Dir. Prod.)

LFC : La rencontre avec la famille de « Kankan » : racontez-nous !

C.E : Le réalisateur et moi avons eu le privilège de rencontrer son fils, un homme plutôt discret qui, grâce à ses témoignages, nous a permis de construire le personnage et savoir quel homme il était à la ville. De plus, il nous a fait l’honneur de nous donner accès aux archives personnelles de son père et à ses albums photo, ce qui a été d’une précieuse aide. Je garde un souvenir ému de nos échanges.

LFC : Qu’est-ce qui a motivé votre choix de confier la réalisation d’un projet aussi lourd à porter au jeune metteur en scène et scénariste Joseph Akama ?

C.E : Nous nous sommes connus au Festival des Écrans Noirs édition 2018, avant qu’il ne s’illustre avec les excellents court-métrages «Western» et «Into The Den». Son sens artistique aigu, son esprit audacieux, sa créativité et sa capacité à obtenir le meilleur des acteurs qu’il dirige ont motivé mon choix. Pour un tel projet, étant moi-même issu de la génération animée par les sketchs de Jean Miché Kankan au moins une quinzaine d’années avant son décès, il me fallait un regard neuf venant d’un réalisateur jeune, mais suffisamment ancré dans l’environnement socio-culturel du sujet.

LFC : Landry Nguetsa sera désormais la figure cinématographique de « Jean Miché Kankan », un choix judicieux qu’à la Rédaction, nous souhaitons saluer : était-ce votre choix ou celui du réalisateur ?

C.E : La proposition est venue du réalisateur après que certaines figures du monde du théâtre et de l’humour aient été abordées sans résultats satisfaisants. La principale difficulté, au-delà du minimum de ressemblance physique que requiert tout biopic, était la dualité du personnage qui s’exprime avec deux accents régionaux différents. Le défi a été relevé haut la main.

Landry Nguetsa & Claye Edou

LFC : Quelle vie espérez-vous pour « KANKAN » et quelle est votre stratégie pour y parvenir ? Une date de sortie est-elle déjà prévue ?

C.E : Je ne peux que lui souhaiter une belle carrière internationale, bien au-delà de l’Afrique francophone où le personnage principal est déjà connu. Le meilleur moyen d’y parvenir serait d’abord de rayonner dans les festivals les plus réputés bien avant de définir un calendrier de sortie. Let’s wait and see.

LFC : Votre réplique préférée de « KANKAN » ?

C.E : Ce n’est pas forcément ma préférée car je ne souhaite pas gâcher la surprise… mais j’apprécie le côté positif de l’expression qu’affectionne Kankan : «À la santé !»

Le teaser sera dévoilé le dimanche 13 février 2022 sur la page officielle du film, à l’occasion du 25ème anniversaire de la disparition de Jean Miché Kankan.

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