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COMMUNIQUE : Aljazeera diffuse une série de court-métrages documentaires africains

Communiqué de presse – AFRICA DIRECT

Une série de courts métrages documentaires captivants et immersifs réalisés par des talents du cinéma africains qui sera lancés par Al Jazeera English.

Les films ouvrent une fenêtre authentique sur un éventail de vies africaines ordinaires et extraordinaires, pour présenter des perspectives nuancées et complexes de ce continent diversifié et multiforme. Les histoires donnent la parole aux conteurs africains, qui ont si souvent été noyés ou submergés par la médiation extérieure. La série comprend environ 30 courts documentaires, organisés en épisodes d’une demi-heure. La première tranche de six demi-heures commence à être diffusée sur Al Jazeera English du 30 novembre 2021 au 4 janvier 2022, avec 14 courts métrages de 11 pays. Ces histoires de tranches de vie se concentrent chacune sur un personnage principal qui articule son propre récit, sans reporters ni autres médiateurs. En termes simples : Africa Direct, ce sont des histoires africaines, racontées par des conteurs africains sur des vies africaines – pour un public à travers le continent et dans le monde. Qu’est-ce qui est proposé ?

Ces films suivent des personnages qui sont traditionnels et modernes, poignants et flamboyants, des gens qui survivent ou prospèrent, pauvres ou puissants. Au cœur de chaque film se trouve une histoire qui nous fait penser, ressentir et nous connecter.

Le savoir traditionnel est découvert alors que nous assistons aux arts anciens de la fabrication de livres en parchemin dans les montagnes éthiopiennes dans « The Bookmaker », réalisé  par Girum Berehanetsehay. Ce même savoir traditionnel est à l’honneur avec l’art ou la technique de la calligraphie à Tombouctou où un homme restaure des manuscrits anciens à Beïrey-Hou : «  Bibliothèques du désert » par Andrey S. Diarra (Mali). La tension entre l’ancien et le moderne caractérise « In The Aluminium Village » d’Onésiphore M. Adonai (Bénin) où l’on rencontre un jeune homme attachant qui doit chevaucher les vieilles habitudes de son village et ses aspirations de jeunesse.

La vie et les vocations des femmes africaines sont explorées dans « On the White Nile » du cinéaste Akuol de Mabior, où nous sommes transportés dans le monde d’une pêcheuse et capitaine de bateau sud-soudanaise pleine d’entrain. Dans « The Young Cyclist » de Yuhi Amuli, une jeune ancienne colporteuse rwandaise devient conductrice de vélo taxi puis cycliste de compétition ; « Throttle Queens » (Kenya) de Joan Kabugu nous fait rencontrer un club de motocyclisme féminin et voir comment leur amour de l’équitation leur apporte joie de vivre, liberté, aventure et un sentiment de contrôle sur leur vie. Enfin, « Settling » de Amelia Umuhire (Rwanda) présente un professeur d’architecture qui inspire ses étudiants à adopter une approche centrée sur les personnes face aux défis du «logement informel» de la ville.

Célébrant le flair de l’Afrique pour la créativité et l’insolite, nous rencontrons un adjoint au maire dansant qui officie aux cérémonies de mariage dans  « a joyful », un film joyeux de Valaire Fossi (Cameroun) ; tandis que dans « The Cave », réalisé par El Kheyer Zidani (Algérie), un marionnettiste et artiste prépare un nouveau spectacle dans une ville reculée, où lui et son père partagent les joies du théâtre, de la musique et du conte. «  Colors Are Alive Here » de Seydou Mukali (Kenya), étoile montante et créateur de mode à Kibera, le grand bidonville de Nairobi, vous invite dans sa vie trépidante alors qu’il s’entoure de créativité, de design et d’artistes.

Dans des tentatives audacieuses pour faire la différence, nous rencontrons un homme qui a élevé des baobabs de minuscules graines à une vaste forêt au cours des 47 dernières années, offrant une bouée de sauvetage et un héritage à son village, dans « L’homme qui plante des baobabs » (Burkina Faso) de Michel K Zongo.

« Kalanda : A Wrestler’s Dream » (Sénégal) du cinéaste Oumar Ba raconte l’histoire d’un jeune homme déterminé à se rendre dans la principale arène de lutte ; et dans « Diggers and Merchants », de Nelson Makengo (RDC), nous découvrons un creuseur manuel qui a exploité les carrières de cuivre autour de son village pendant des années – tout ce que ses pairs et lui veulent, c’est une chance équitable de gagner sa vie et d’être respectés.

« La narration documentaire est un média extrêmement influent en termes de perception des lieux, des personnes et de leur pouvoir », déclare Ingrid Falck, responsable des documentaires chez Al Jazeera English, qui a conçu et commandé la série. « Nous avons longtemps défendu l’idée que ceux qui connaissent mieux leurs histoires devraient les posséder dans les médias, revendiquer leur espace de narration dans les médias internationaux. Africa Direct est une célébration – du talent documentaire africain et des histoires locales. Je suis profondément reconnaissante envers les superbes équipes et cinéastes panafricains qui ont livré ces courts documentaires époustouflants, immersifs et stimulants, pour nous les spectateurs.»

Al Jazeera s’est associé à Big World Cinema pour ce projet : il est entièrement basé en Afrique. L’équipe comprend le producteur exécutif Steven Markovitz (SA), les producteurs de séries Angele Diabang (Sénégal) et Brian Tilly (SA).

« Nous avons reçu plus de 300 propositions de 31 pays », déclare le producteur exécutif Steven Markovitz de Big World Cinema. « Ce fut une expérience extraordinaire de lire et d’évaluer le large éventail d’histoires de tout le continent

Regardez la série sur Al Jazeera english , à partir du 30 novembre à 22h30 GMT, avec des rediffusions la semaine suivante à partir de mardi.

CREATING GOOD PRODUCTS IS THE SECRET TO BEING ON NETFLIX, FOLLOWING DON OMOPE

Don Omope

The nigerian producer and director DON OMOPE ( The wedding Party and TATU), who is participating to Pavillon Afriques this Year has agreed to talk to Le Film Cameroun about his work. INTERVIEW.

LFC (Le film Camerounais) : Hi Don OMOPE. You are the producer of The Wedding Party. Please can you talk about the challenges and joys of producing in Nigeria? 

D.O (Don OMOPE) : Producing is basically project management of films across the business, the editorial, the physical manufacturing and the marketing of the film product to generate a willing audience… The challenges and joys of producing in Nigeria like producing anywhere else in the world stems from the four above stages. Every project is unique in its experiences, you know what to expect from making many films but you don’t really know how to expect the things you expect to happen. Filmmaking is challenging because you are fighting battles and putting out fires from raising money from investors and trying to agree the right terms, to negotiating with writer and agree a single unified story idea to battling with directors to ensure they make the movie to the agreed budget and then finding a unique way to market the movie in a way that the audience with be excited to want to watch the movie. The joy of making movie comes from finding a way to enjoy the challenges so you can appreciate the process and if the movie gets successful the joy is even greater. 

LFC : As a Nigerian producer, what is your opinion about Cameroonian movies? 

D.O : I am more familiar with the anglophone Cameroon actors in Nollywood and festival film directors like Jean-Pierre Bekolo. 

LFC : You are also a director. You directed Tatu, a film between adventure and horror movie, which is not common in African industry. Why have you chosen to direct that movie especially? 

D.O : Tatu was a film i had worked on the screenplay for about a year knowing i was going to direct it. i wanted to tell the traditional epic nollywood story but in a contemporary way… what i called a contemporary epic. i was inspired loosely by Mel Gibbs fill Apocalypto. 

TATU movie still

LFC : TATU is an eponym movie based on Abraham Nwankwo’s book. What is your conception concerning the relationship between literature and cinema, mainly in Africa? 

D.O : Literature is a big part of our culture in Africa and most of our best writers exist more in literature than in film…. So i wanted to find a way to bridge this disparity but adapting Abraham Nwankwo’s book in collaboration with him to create a new product for cinema. 

LFC : Most of the movies you produced or directed are available on Netflix. What is your secret? 

D.O : It’s about creating good products…. The trick is matching inspired idea selection with classic story telling and aspirational photography. 

LFC : Do you think that Youtube is a welcomed platform for african producer and director to emerge? In your opinion, what are the advantages and the dangers? 

D.O : Youtube is a great additional outlet, i am not sure i want to just be a youtube filmmaker because i am a cinema filmmaker and i want to make big commercial films. But that doesn’t stop me from creating products for youtube as i am creating products for cinema/Netflix… Youtube is a new branch on my tree not a new tree for me. 

LFC : You have already received several awards for the films you have produced or directed from festivals around the world. Is it really important to compete at festivals? What these awards brought to you? 

D.O : Festival are good for developing your storytelling for a global audience which is the aim of any serious storyteller.. I plan to make my movies more festival leaning because i believe in the role of film festivals in the film space. I have enjoyed global exposure because of my films going to festivals. 

LFC : You are participating to Pavillon Afriques this year: what inspires this kind of initiative to you? 

D.O : Afriques Pavillion is a very important initiative to bring all African filmmakers together so we can support and work together… Its an amazing project which i support. 

LFC : A last question please. You participated to the documentary Nollywood – Film Business African Style from Johannes Preus. What advices can you give to Cameroonian producers and directors? 

D.O : I think they have to be more deliberate about the story choices they make and work on improving storytelling technique … These are the two key things that matter as a filmmaker … You can then add great production values.

M.N